Юрий Пашолок. Огнедышащие «Стюарты»

12
0
Юрий Пашолок. Огнедышащие "Стюарты"

Юрий Пашолок. Огнедышащие «Стюарты»

История огнеметных модификаций Light Tank M3/M5

Огнеметы как более-менее сформировавшееся оружие появились в начале XX века. Впервые их применили еще до Первой мировой войны, но настоящий расцвет огнеметов пришелся на Великую Войну. Несмотря на то, что у огнеметов имелась масса недостатков (прежде всего небольшая дистанция пуска), они нашли широкое распространение. Особенно это касалось кайзеровской армии, с учетом того, что одними из главных изобретателей огнеметов являлись немцы, неудивительно. Сам по себе факт применения огнеметов нес большой психологический эффект, неспроста огнеметчиков старались в плен не брать. Вполне логичным решением выглядела идея спрятать огнемет за броней, впрочем, огнеметных танков пришлось ждать довольно долго. На поля сражений Первой мировой войны они не успели, а дальше начался период, когда с обычными-то танками имелись проблемы. Стало не до огнеметных боевых машин.

Эксперименты 3-й дивизии морской пехоты

Эксперименты 3-й дивизии морской пехоты

Первой страной, где всерьёз занялись огнеметными танками, стал Советский Союз. Поначалу речь шла о химическом танке, который распылял отравляющие вещества. Далее идея эволюционировала в универсальный танк, который мог распылять отравляющие вещества и метать огнесмесь. Такая функция оставалась на танках серии ХТ до конца 30-х годов. Следующими стали итальянцы, которые запустили в серию огнеметные машины на базе танкеток (с 1938 года переименованы в Carro Armato L 3). Если у советских огнеметных танках огнесмесь перевозилась внутри, то итальянцы применяли химические прицепы. Далее, уже во время Второй мировой войны, огнеметные танки стали применять немцы. Широко они использовались с лета 1941 года, но к концу года их число значительно снизилось. И лишь к 1942 году подобные эксперименты начали американцы.

Попытка совместить курсовой пулемет и огнемет M1A1

Попытка совместить курсовой пулемет и огнемет M1A1

Первоначально американские военные довольно медленно работали по теме огнеметных танков. Что-то похожее на работающую систему появилось только летом 1942 года. Базой послужил Medium Tank M2, в который установили огнемет E2. Тогда же огнемет E3 поставили в Medium Tank M3. В обоих случаях концепция заключалась в замене на огнемет башенного орудия. Откровенно говоря, Служба Химического Оружия (CWS) работала крайне неспешно. Форсировать разработку огнеметных танков американцев заставила острая необходимость такого оружия на тихоокеанском ТВД. Именно тут и случился расцвет огнеметных танков на базе Light Tank M3 и M5.

Огнемет E5R1-5

Огнемет E5R1-5

Катализатором форсирования работ по американским огнеметным танкам стали боевые действия за Гуадалканале. Здесь сражалась американская морская пехота, на вооружении которой находились Light Tank M2A4 и Light Tank M3. В отличие от битвы за Лусон, боевого дебюта американских танков собственного производства, откровенного спорного, на Гуадалканале танки сыграли важную роль. Здесь они занимались, прежде всего, поддержкой морской пехоты, вообще не пересекаясь с вражескими танками. Широко применялись на Гуадалканале и огнеметы. Опыт боевых действий показал, что крайне необходимой вещью является установка огнемета в танк. Даже Light Tank M3, не обладающий выдающейся броневой защитой, для обычной японской пехоты был сложной целью. Арсенал противотанковых средств у японцев оказался весьма ограничен, посему у американского легкого танка имелись возможности подойти к вражескому бункеру на дистанцию «плевка».

Система питания огнемета

Система питания огнемета

Первые опыты по установке огнемета в Light Tank M3 датированы 1943 годом. Работы вели сами морские пехотинцы. К тому моменту на вооружение Корпуса морской пехоты поступили Light Tank M3A1, которые и стали базой для первых американских огнеметных танков. Идея оказалась простой: вместо курсового пулемета в его установку ставился ранцевый огнемет M1A1. Прорабатывались и конверсии с сохранением курсового пулемета. Занимались этим в 3-й дивизии морской пехоты, первые опыты провели в октябре 1943 года. Как указывается, опыты были не особо удачными, поскольку имелись замечания, связанные с работой огнемета во время движения. Если кратко, то его трясло.

Схема установки огнемета E5R1-5 в танке

Схема установки огнемета E5R1-5 в танке

На самом деле работы по установке огнемета вместо курсового пулемета шли и далее, причем на уровне Службы Химического Оружия. Специально для установки в Light Tank M3A1 был разработан струйный огнемет E5R1-5. Принцип его установки был тем же, то есть ставился он вместо курсового пулемета. Чем-то система E5R1-5 напоминала то, что в начале 1941 года прорабатывали в Советском Союзе. Разница в том, что для А.Т.О. требовалась отдельная установка, а у американцев просто менялся курсовой пулемет, причем имелась возможность быстрой конверсии обратно. Баллон огнемета ставился в правом спонсоне, занимая при этом немного места. Да и масса всей системы, в заправленном виде, составляла всего 98 килограмм.

Огнеметы E5R1-5 вполне применялись, но куда менее известны

Огнеметы E5R1-5 вполне применялись, но куда менее известны

Плюсы и минусы E5R1-5 выглядели очевидными. С одной стороны, получилась быстрая конверсия с оперативной переделкой обратно. С другой же стороны, объем огнесмеси составлял всего 37,8 литров, что было откровенно маловато. Дистанция метания напрямую зависела от огнесмеси. Если речь шла о жидком горючем, то она составляла от 28 до 18,5 метров. При использовании вязкой огнесмеси дистанция возрастала до 55-92 метров. Наконец, имелись минусы, связанные с крайне ограниченным сектором обстрела и вероятностью попадания огнесмеси на лобовую часть танка.

Опытный образец Satan, базой для него послужил Light Tank M3

Опытный образец Satan, базой для него послужил Light Tank M3

Несмотря на все эти недостатки, огнемет E5R1-5 пошел в серию, изредка его можно видеть на кадрах хроники. Забавно, что часто его идентифицируют как огнемет M1A1, хотя такая конверсия использовалась куда реже. А E5R1-5 почти не упоминают. Впрочем, массовым явлением такой вариант не стал в виду ряда очевидных недостатков. К тому же E5R1-5 быстро затмил другой огнеметный «Стюарт».

Установка огнемета Ronson, пока без спаренного пулемета

Установка огнемета Ronson, пока без спаренного пулемета

К началу 1944 года стало очевидно, что установка огнемета вместо курсового пулемета является полумерой. Поэтому возникла идея полноценного огнеметного танка. В начале февраля 1944 года Служба Химического Оружия получила задание на установку в Light Tank M3A1 английского огнемета Ronson. В результате на свет появилась конверсия, которая на вполне официальном уровне именовалась как Satan. Первый опытный образец машины был построен на базе Light Tank M3, что являлось скорее плюсом, поскольку это танк не имел подбашенной корзины.

Баки для огнесмеси

Баки для огнесмеси

Вместо штатной орудийной установки был поставлен огнемет Ronson, причем изначально убрали не только пушку, но и спаренный пулемет. Также переделали и подвижную бронировку системы. Также внутри разместилось 4 бака с огнесмесью общим объемом 643,5 литров. В связи с размещением баков и системы питания огнемета поворот башни был ограничен 90 градусами, впрочем, обычно этого хватало.

Серийный Satan, большинство базировалось на шасси Light Tank M3A1

Серийный Satan, большинство базировалось на шасси Light Tank M3A1

Демонстрация опытного образца Satan прошло 15 апреля 1944 года. Закончились испытания успешно: огнемет Ronson позволял вести пуск на дистанции от 55 до 73 метров, этого вполне хватало для поставленных задач. 17 мая 1944 года последовала команда на переделку 24 танков. В отличие от опытного образца, конверсии делались из Light Tank M3A1. При переделке подбашенные корзины и приводы поворота башни выкидывали, зато на месте остался спаренный пулемет.

Satan в бою, их боевой дебют состоялся на Сайпане

Satan в бою, их боевой дебют состоялся на Сайпане

По 12 Satan было распределено между 2-й и 4-й дивизиями морской пехоты. Дебют состоялся в июне 1944 года в ходе сражения за Сайпан. Во время битвы за Сайпан огнеметные танки довольно много фотографировали, поэтому именно эта версия стала самой известной. Вместе с тем, имелся один тонкий момент. Изначально предполагалось, что в Satan будут переделывать Light Tank M5A1, но к тому моменту их еще не имелось в наличии. Кстати говоря, огнеметы E5R1-5 изредка ставили и в M5A1, а вот Ronson использовали только в Light Tank M3A1.

Satan стали самыми известными американскими легкими огнеметными танками

Satan стали самыми известными американскими легкими огнеметными танками

Причина, по которой огнеметы Ronson не попали в Light Tank M5A1, прозаичны. Satan во многом являлись полевой конверсией, имевшей ряд недостатков. В том числе это касалось ограничения по углам горизонтальной наводки. Решение проблемы появилось ближе к концу войны. Еще в марте 1942 года начались работы по специальному танковому огнемету, получившему изначально индекс Q. В январе 1943 года его приняли на вооружение под индексом E7. Далее пошли работы по установке огнемета в Light Tank M5A1, данная версия получила индекс E7-7.

Огнемет E7-7

Огнемет E7-7

Получившаяся огнеметная установка получилась гораздо лучше предшествующих. Главной ее особенностью было то, что E7-7 и баки с огнесмесью вписали в башню, вместе с подбашенной корзиной. Внутри стало немного плотненько, но зато обеспечивался круговой сектор обстрела. Всего танк мог принять на борт 405 литров огнесмеси, а дистанция огня достигала 91 метра. Очень неплохие показатели, они подтвердились в ходе испытаний, которые провели в декабре 1943 года.

Установка E7-7 в башне Light Tank M5A1

Установка E7-7 в башне Light Tank M5A1

Вслед за опытным образцом последовало 4 пилотные машины, но на этом всё и закончилось. Причины прозаичны: легкие танки были слишком уязвимы для огня, поэтому в дальнейшем работы по установке огнеметов шли по линии Medium Tank M4. Причем по широкому фронту, то есть и вариант замены курсового пулемета, и вместо пушки. Тем не менее, M5A1 с огнеметными установками E7-7 попали на войну. Все 4 пилотных образца попали в состав 25-й пехотной дивизии, летом 1945 года они применялись во время освобождения Лусона.

Огнеметные M5A1 из состава 25-й пехотной дивизии, летом 1945 года они применялись во время освобождения Лусона

Огнеметные M5A1 из состава 25-й пехотной дивизии, летом 1945 года они применялись во время освобождения Лусона

В заключение стоит отметить, что у американцев работы по огнеметным легким танком в целом можно назвать успешными. Причины, почему огнеметные M3A1/M5A1 оказались столь немногочисленными, связаны отнюдь не с низкими ТТХ. Довольно быстро выяснилось, что для подобных целей более правильной идеей будет использование среднего танка, более защищенного и вместительного. Легкие же танки стали скорее временным решением. Тем не менее, на специфичном тихоокеанском ТВД они оказались вполне востребованными.

Список источников:

      1. US NARA
      2. US Signal Corps
      3. ЦАМО РФ
      4. Stuart History of the American Light Tank, Vol. 1, R.P. Hunnicutt, Presidio Press, 1992

источник: https://zen.yandex.ru/media/yuripasholok/ognedyshascie-stiuarty-6232fd196a05a844327c066f?&

Подписаться
Уведомить о
0 Комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Альтернативная История
Logo
Register New Account
Reset Password
Compare items
  • Total (0)
Compare