Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

1
0

Вторая мировая война началась для Австралии в сентябре 1939 г., когда эта страна как член Британского содружества объявила войну Германии. Активное участие в боях австралийцы принимали со следующего года, но сражались они пока вдалеке от родины – в Северной Африке, Греции и на Крите. Однако постепенно накалялась обстановка и в Тихоокеанском регионе, где Япония не особо скрывала свои экспансионистские устремления и интенсивно готовилась к войне. Одним из первоочередных объектов этой экспансии должна была стать Голландская Ост-Индия – а оттуда уже рукой подать и до Зеленого континента…

В середине 1940 г. правительство Австралии и её военное руководство осознали, что угроза вторжения японских войск в ближайшем будущем может стать реальностью. Надежда на помощь со стороны метрополии в свете потерь, понесенных Великобританией в мае-июне 1940 г. и готовящейся высадки вермахта на Британских островах, была иллюзорной. Приходилось рассчитывать на собственные силы. Департамент боеприпасов, отвечавший за военную промышленность, развернул широкую программу производства на австралийских предприятиях основных видов вооружения. В июле 1940 г. было принято принципиальное решение о налаживании производства быстроходных (крейсерских по британской терминологии) танков, с расчетом использовать их не только для обороны собственной территории, но и для вооружения австралийских частей, сражающихся на других фронтах.

Заказ на разработку танка получило Армейское конструкторское бюро, являющееся составной частью Директората механизации. Тактико-технические требования к боевой машине были подготовлены Генеральным штабом в ноябре 1940 г. В соответствии с ними, масса танка должна была составлять от 16 до 20 тонн, толщина брони – 50 мм, скорость – 30 миль в час (48 км/ч), запас хода – 150 миль (240 км). В качестве главного вооружения предусматривалась 2-фунтовая (40-мм) пушка. Экипаж должен был состоять из 4-5 человек. Потенциальный объем производства оценивался в 2000 единиц, причем первые машины должны были сойти с конвейера уже в феврале 1941 г., а темп производства требовался в 70 танков в неделю. Естественно, эти сроки и темпы являлись нереальными, и реализованы не были.

По просьбе Департамента боеприпасов Великобритания отрядила в Австралию специалиста в области проектирования танков – полковника У. Д. Ватсона. На Зеленый континент он добирался через США. Туда Австралия отрядила для ознакомления с новейшими конструкциями американских танков одного из своих инженеров – Э. Чемберлена. Проведенный анализ британских и американских конструкций показал, что среди первых образцы, соответствующие требованиям Австралии, отсутствуют. А вот американские боевые машины выглядели значительно лучше. Чемберлен и Ватсон приняли решение перенять некоторые элементы с американского среднего танка М3 (прежде всего – коробку передач и главную передачу), но существенно уменьшить его высоту. Наряду с Ватсоном и Чемберленом, значительную роль в создании австралийского танка сыграл французский инженер Р. Перье. Он работал в Японии, но в середине 1941 г. был выслан из страны и оказался в Австралии. Именно Перье австралийский танк обязан типично «французской» ходовой частью и пушечной установкой, весьма напоминающей аналогичный узел танка «Гочкисс» Н-35.

При проектировании австралийского танка практически сразу же вскрылись существенные проблемы. Прежде всего, от первоначально предполагавшейся установки дизелей «Гиберсон» (как на некоторых модификациях М3), поскольку это привело бы к увеличению массы машины до 25 тонн. К тому же, существовали опасения относительно возможности ритмичных поставок таких двигателей из США. Поэтому остановились на применении бензиновых моторов «Кадиллак», выпускавшихся по лицензии в Австралии. Но поскольку мощность такого мотора составляла лишь 117 л.с., на танк пришлось поставить сразу три «Кадиллака».

Серьезные трудности вызвал также выбор технологии производства корпуса. Первоначально предполагалось собирать его из катанных листов. Но оказалось, что предприятия, располагающие соответствующим оборудованием, либо загружены другими заказами, либо не могут прокатывать бронеплиты достаточной толщины. В конечном итоге решили башню и корпус выполнять литыми, а за их производство взялась фирма «Бредфорд Кендалл Лтд.» в Сиднее. Среди прочего, применение такой технологии позволяло несколько снизить высоту силуэта танка.

Воплощение в металл

В начале 1941 г. был готов деревянный макет танка, получившего обозначение Australian Cruiser Tank Mark 1 (сокращенно – AC1) и название «Сентинел» – «Страж». В апреле из США прибыли чертежи коробки передач и главной передачи среднего танка М3. После изучения их оказалось, что австралийская промышленность попросту неспособна наладить выпуск столь сложных узлов, а поставка необходимого для этого дополнительного оборудования может растянуться минимум на год. Поэтому в мае 1941 г. возвратившийся из США Чемберлен привез эскизный проект нового танка под обозначением АС2 – более легкого, снабженного импортным американским дизелем. Однако уменьшение массы вынуждало также снизить толщину брони. Поэтому предстояло определиться с приоритетами – подвижность или защищенность.

Сравнительным анализом проектов занялся созданный в феврале 1941 г. Директорат боевых машин, руководителем которого назначили инженера А.Р. Кода. Проведенные расчеты показали, что без радикального уменьшения толщины брони масса танка АС2 составит 22 тонны. Такую величину признали неприемлемой, и в сентябре 1941 г. проект АС2 отклонили, вернувшись к АС1. Дополнительным аргументом стали опасения в реальности поставок комплектующих из США в условиях потенциальной угрозы со стороны японского флота.

Для применения на АС1 пришлось основательно перепроектировать и упростить коробку передач (в частности, оказавшись от синхронизации) и главную передачу, приспособив их для выпуска в Австралии. В октябре 1941 г. изготовили первый литой корпус, а в январе следующего года были готовы три прототипа АС1Е1, применявшийся для испытаний ходовой части, АС1Е2, служивший для отработки вооружения, и АС1ЕЗ, являвшийся образцом для серийного производства (некоторые источники указывают, что эта машина считалась первой серийной, получив номер 8001).

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

Ходовые испытания АС1Е1, начавшиеся 15 февраля 1942 г. на полигоне Пукапуньял, показали весьма неплохую скорость как по шоссе (64 км/ч), так и по пересеченной местности (до 52 км/ч). Второй прототип начал испытания 5 апреля, а третий – 3 июня 1942 г.

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

Серийное производство АС1 началось в августе 1942 г. Его осуществляло построенный в первой половине 1942 г. завод «Тэнк Эссембли Шоп» (Tank Assembly Shop – танкосборочные мастерские) в Чуллора, являющееся частью предприятия «Нью Саут Уэллс Гавермент Рэйлуэйз». Предполагалось также организовать вторую сборочную линию на предприятии «Грилонг Тэнк Эссембли» в Виктории, управляемом концерном «Форд Мотор», но ввиду ограниченности объема заказа этот план так и не реализовали.

Из всего огромного предварительного заказа на 2000 единиц до марта 1943 г. выпустили всего 65 АС1 (серийные номера 8001-8065), после чего производство прекратилось. Оказалось, что поставки бронетехники из США и Великобритании в условиях войны вовсе не являются чрезмерно трудными (первые средние танки М3, например, прибыли в Австралию ещё до начала выпуска АС1). К тому же, АС1 обладал рядом существенных недостатков, и прежде всего – недостаточной огневой мощью 2-фунтовой пушки. Кроме того, резиновые бандажи опорных катков быстро изнашивались, система охлаждения двигателей была недостаточно эффективной, а механизм поворота башни клинило при крене корпуса танка свыше 25°.

Помимо ведущей компании, в выпуске АС1 задействовали несколько крупных подрядчиков: «Бредфорд Кендалл» поставляла литье, «Зоннердейл» – коробки передач, «Кут энд Йоргенсен» – детали трансмиссии, «Дженерал Моторс-Холденс» – двигатели, «Таллошс» – детали подвески, «Харрис Хатчинсон» – радиаторы, «Хадфилдс» и «Индастриел Стилз» – мелкие литые детали, «Электрик Контрол энд Инжиниринг» – привод поворота башни.

Конструкция АС1

Несмотря на стремление «вписаться» в ограничения по массе, для серийных «Сентинелов» этот параметр достигал 28 т – гораздо больше, чем предполагалось первоначальным заданием. Корпус танка состоял из двух литых деталей – основной части, к которой на болтах крепилась носовая деталь. Надмоторная плита (катанная). Также устанавливалась на болтах, дно (также катанное) – приваривалось. Толщина брони лобовой проекции корпуса составляла 65 мм, боковых и задней стенок – 45 мм, крыши и надмоторной плиты – 23 мм, дна – 16 мм. Для изготовления бронедеталей применялась т.н. «австралийская пулестойкая броня» (Australian Bulletproof Plate), не содержащая никеля, и потому довольно мягкая, но все же обладающая достаточной снарядостойкостью. Её положительной чертой был то, что при попадании, не сопровождавшемся сквозным пробитием, с тыльной стороны брони образовывалось сравнительно мало осколков, способных ранить экипаж. Сплав этот был создан компанией «Брокен Хилл» и являлся, по сути, модифицированным вариантом брони, применявшейся на бронетранспортерах «Брен Кэрриер». По сравнению с исходной рецептурой в нем снижено содержание хрома, но повышено марганца и кремния. Таким образом, удалось создать сплав, все составляющие которого были местными, не импортными.

Танк имел типичную заднемоторную компоновку, а его корпус делился на три отделения – управления, боевое и моторное. В соответствии с принятым в Австралии левосторонним движением место механика-водителя находилось справа. Слева от него размещалась коробка передач (пять скоростей вперед и одна назад). Скорость движения на I-й передаче составляла 1-5 км/ч, II-й – 2-10, III-й – 3-20, IV-й – 4-35 и V-й – 5-48 км/ч, а задним ходом – до 6 км/ч.

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

В левой части отделения управления находилось место стрелка, обслуживающего 7,7-мм пулемет «Виккерс» с жидкостным охлаждением, смонтированный в шаровой установке лобовой плиты, практически по её центру. Оба члена экипажа, находящиеся в отделении управления, имели смотровые щели в лобовом листе и боковых стенках. Входные люки, открывающиеся в стороны, находились в крыше, над местами механика-водителя и стрелка. Перед люками, на передней кромке крыши корпуса, имелись два перископа. Дополнительно в корпусе имелись два овальных люка для аварийного покидания машины – в боковых стенках между первой и второй тележками подвески с каждой стороны.

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). АвстралияКрейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

В боевом отделении размещался боекомплект для пушки и пулеметов, а над ним монтировалась цельнолитая башня. Толщина брони её лобовой, боковых и кормовой стенок составляла 65 мм, а крыши – 25 мм. Привод поворота башни – электрический, обеспечивающий вращение со скоростью около 18° в секунду. Имелся также аварийный ручной привод.

В башне размещались места трех членов экипажа: слева впереди – наводчика, за ним – командира, а справа – заряжающего (выполняющего также функции радиста). Наводчик использовал прицел тип 24В. Командир располагал небольшой командирской башенкой с двухстворчатым поворотным люком, в котором монтировались два перископа. В левой стенке башенки имелась смотровая щель, такая же (для наводчика) – в левой стенке башни, а в правой – ещё одна смотровая щель для заряжающего. В кормовой нише башни устанавливалась приемопередающая радиостанция № 19 Mk.II.

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

Главное вооружение АС1 было представлено 2-фунтовой (40-мм) пушкой с длиной ствола 52 калибра. Она устанавливалась в башне в спаренной установке с 7,7-мм пулеметом «Виккерс». На командирской башенке мог устанавливаться зенитный 7,7-мм пулемет «Брен». Боекомплект состоял из 130 снарядов для пушки, 4250 патронов для «Виккерсов» и 900 патронов для «Брена». Дополнительное вооружение экипажа состояло из 11,43-мм пистолета-пулемета «Томпсон» (боекомплект 300 патронов), сигнальной ракетницы «Верей» (12 ракет) и шести ручных гранат.

В боекомплект пушки входили снаряды двух типов: бронебойный АР (Armour Piercing) и бронебойный с баллистическим колпачком АРСВС (Armour Piercing Capped, Ballistic Cape). Начальная скорость их составляла, соответственно, 853 и 792 м/с, а бронепробиваемость на дистанции 457 м при угле встречи 30° – 47 и 57,5 мм.

В моторном отделении находились три двигателя «Кадиллак» 75 V-8 рабочим объемом по 5,7 л и единичной мощностью 117 л.с. при 3050 об/мин. С учетом потерь в трансмиссии суммарная мощность силовой установки составляла 330 л.с. Моторы размещались по схеме, названной «лист клевера» – два рядом, а третий посредине за ними. Валы всех трех двигателей сходились в суммирующей коробке, размещенной в боевом отделении под башней, откуда уже один карданный вал шел к коробке передач. Кроме двигателей в моторном отделении находились радиатор с вентилятором и 590-л топливный бак. Запас хода по шоссе составлял 175 км. Была возможной и установка двух дополнительных 200-л топливных баков снаружи корпуса. Сверху моторное отделение закрывала съемная бронеплита, в которой было проделано несколько эксплуатационных лючков.

Согласно первоначальному проекту, ходовую часть АС1 предполагалось выполнить по образцу американского среднего танка М3, на котором опорные катки крепились к балансирам, амортизируемым вертикальными спирально-винтовыми пружинами. Однако не особо хорошие отзывы, поступающие из частей, эксплуатирующих эти танки, вынудили полностью перепроектировать ходовую часть. Теперь ввели амортизацию горизонтальными спиральными пружинами (HVSS – Horizontal Volute Spring Suspension).

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). АвстралияКрейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

Ходовая часть применительно к каждому борту состояла из шести опорных катков, сблокированных в три тележки, ведущего колеса (переднего расположения), направляющего (заднего) и трех поддерживающих роликов, смонтированных в верхней части кожухов амортизаторов тележек шасси. Допускалось применение двух типов гусениц: американских Т51 (86 траков) и австралийских Mk.VI (129 траков), созданных по образцу гусениц, применяемых на бронетранспортерах «Брен Кэрриер» и британских крейсерских танках. Ширина гусеницы в обоих случаях составляла 406 мм.

Электрооборудование АС1 – 12-вольтовое. Основной источник тока – генератор, вспомогательный – два аккумулятора. Потребителями электроэнергии являлись радиостанция, мотор привода поворота башни, электронасосы систем охлаждения пулеметов, а также противопожарная система «Грей-винер». Имелась и 6-вольтовая сеть с генератором и тремя аккумуляторами, служащая для питания системы зажигания двигателей, а также осветительных приборов.

Длина АС1 составляла 6350 мм, ширина – 2800 мм, высота – 2560 мм, клиренс – 390 мм. Танк мог преодолевать подъем под углом до 35°, ров шириной 2,4 м, брод глубиной 1 м и стенку высотой 1 м.

АС3 «Тандерболт»

Главным недостатком АС1 было его слабое пушечное вооружение – установленная на нем двухфунтовая пушочонка, во-первых, была неэффективной против новых танков, а во-вторых, в её боекомплект входили только бронебойные снаряды. Поэтому перевооружение танка являлось насущной задачей практически с момента его создания. Вполне логичным шагом представлялась установка британской 6-фунтовой (57-мм) пушки. Однако такие орудия остро требовались на фронте, и Австралии не удалось заполучить хотя бы одну шестифунтовку для испытаний. Поэтому для модернизированного танка выбрали 25-фунтовую (87,6-мм) пушку-гаубицу, выпускавшуюся в Австралии. Танковый вариант такого орудия был спроектирован достаточно быстро — первые стрельбы из него на полигоне в Уильямстауне были произведены 29 июня 1942 г. Параллельно велось изготовление опытного экземпляра танка, приспособленного под установку 25-фунтовки. Такая боевая машина получила обозначение АС3 и серийный номер 8066. Предполагалось построить 200 АС3, но в итоге все ограничивалось единственным прототипом. По некоторым данным, таки изготовили 25 корпусов АС3, но на этом все и закончилось – полноценными танками им стать не было суждено. Корпус АС3 отличался от АС1 большим углом наклона лобовой стенки и отсутствием боковых эвакуационных люков между тележками опорных катков – вместо них появился один люк в правом борту корпуса, за головой механика-водителя.

Установка более мощного орудия вынудила увеличить диаметр погона башни с 54 до 64 дюймов (со 137 до 160 см) и применить более мощный электромотор в системе её поворота. Спаренный «Виккерс», равно как и зенитный «Брен», остались, но от пулемета в корпусе отказались, уменьшив экипаж до четырех человек. На освободившемся месте в отделении управления организовали дополнительную боеукладку, что позволило обеспечить весьма солидный боекомплект для 87,6-мм орудия – 120 снарядов (60 осколочно-фугасных НЕ (High Explosive) и дымовых, а также 60 бронебойных АР и АРСВС). Для «Виккерса» имелось 2500 патронов, для «Бренна» – 900.

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

прототип танка АС3 с 25-фунтовой пушкой-гаубицей

Существенной переделке подверглась мотоустановка. Теперь три «Кадиллака» установили на раме звездообразно, вокруг общего коленвала. Такая компоновка позволила отказаться от суммирующей коробки и избежать потери мощности. Кроме того, моторы были форсированы, что довело мощность силовой установки до 397 л.с. Такой мотоблок получил название «Перье-Кадиллак» – по имени его создателя. Более компактная компоновка мотоустановки позволила увеличить емкость топливных баков до 840 л, доведя запас хода до 300 км. Сохранялась и возможность применения двух 200-л дополнительных топливных баков.

АС4

Следующим этапом развития австралийского крейсерского танка должно было стать вооружение его 17-фунтовой (76,2-мм) длинноствольной противотанковой пушкой. Поскольку такое орудие долгое время не удавалось получить, на прототипе АСЗ в башне установили две 25-фунтовые пушки. Их суммарная отдача на 20% превышала отдачу 17-фунтовки. Испытания, проведенные в марте 1943 г., показали, что шасси танка вполне способно выдержать столь мощную отдачу. Тогда же был выдан заказ на 400 крейсерских танков АС4, вооруженных 17-фунтовой пушкой, но все ограничилось лишь прототипом, в который переделали опытный экземпляр АС3.

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

один из прототипов AC3, оснащенных спаренной установкой 25-фунтовых пушек-гаубиц

При переделке пришлось вновь увеличить диаметр погона башни – до 70 дюймов (около 178 см). Пушка устанавливалась в маске, обеспечивающей углы вертикальной наводки от -10° до +20°. Боекомплект орудия составлял 50-60 снарядов АРСВС, способных пробить на расстоянии 457 м при угле встречи 30° броню толщиной 140 мм.

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

прототип АС4, вооруженный 17-фунтовой пушкой

Моторная установка АС4 была такой же, как и на АСЗ – «Перье-Кадиллак», но испытывался и другой вариант, состоящий из четырех сблокированных авиационных моторов «Джипси Мэйджор» (так же, как и «Кадиллаки», выпускавшихся в Австралии по лицензии). В коробе передач несколько поменяли диапазоны скоростей: теперь скорость движения на I-й передаче составляла 1-6 км/ч, II-й – 2-12, III-й – 3-23, IV-й – 4-42 и V-й – 5-56 км/ч, а задним ходом – до 6 км/ч.

Испытания прототипа АС4 начались в конце 1943 г. И в общем проходили успешно, но запускать его в производство уже не имело никакого смысла.

* * *

Серийные АС1 получили двухцветный камуфляж, состоящий из зеленого и коричневого цветов – соответственно, Australian Standard Camouflage (ASC) Khaki Green и ASC Light Earth. Знаки государственной принадлежности и какие-либо эмблемы частей отсутствовали. Танки несли лишь белые серийные номера, наносившиеся на борта по обеим сторонам отделения управления и на кормовую стенку корпуса.

Ни один «Сентинел» не принял участие в боевых действиях во время Второй мировой войны – в течение нескольких месяцев они использовались для подготовки экипажей, после чего были законсервированы. Правда, в 1943 г. Полтора десятка АС1 передали австралийской 3-й танковой бригаде для участия в снимках художественного фильма «Крысы Тобрука». В нем соответствующим образом закамуфлированные «Сентинелы» играли роль танков Роммеля.

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

После кончания войны три экземпляра АС1 выбрали для сохранения в качестве музейных экспонатов, ещё несколько танков переделали в бульдозеры, остальные же пошли на слом. Изготовленные корпуса и башни АСЗ долгое время использовались в качестве мишеней на полигонах.

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралия

Давая общую оценку «австралийскому крейсеру», следует отметить, что «Сентинел» являлся удачным танком. К его положительным чертам относились низкий силуэт, устойчивость к опрокидыванию, надежная и эффективная подвеска. К тому же, АС1 являлся самым быстроходным танком в своем классе и имел достаточные резервы для совершенствования путем установки более мощного вооружения. И хотя «Сентинел» так и не был опробован в бою, он стал наглядным подтверждением того, что даже в стране, обладающей ограниченными техническими возможностями, вполне реально создать эффективную боевую машину.

 

Крейсерские танки Australian Cruiser Tank Mark 1 (AC1). Австралияисточники:

Подписаться
Уведомить о
16 Комментариев
Старые
Новые Популярные
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Альтернативная История
Logo
Register New Account
Reset Password
Compare items
  • Total (0)
Compare