Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1

11
7

Содержание:

В 1929 году появление на национальных авиагонках (National Air Races – NAR) гоночного самолета Travel Air Mystery Ship было большой неожиданностью, поскольку проектирование и производство этого самолета новейшей конструкции велось в большой тайне. Как только в конце августа в Кливленде, штат Огайо, увидели этот самолет и задали Дагу Дэвису (Doug Davis) вопрос, небольшую машину быстро накрыли брезентом и закатили в ангар, чтобы скрыть от любопытных глаз все инновации, которые конструкторами были внедрены в этот гоночный самолет.

В последний день национальных авиагонок в ходе состязаний «Free for ail speed contest» (состязания на скорость самолетов всех категорий) Даг Дэвис на небольшом самолете компании Travel Air настолько превзошел своих конкурентов, среди которых были самые лучшие военные самолеты, что буквально оставил их на месте. Одного этого было достаточно, чтобы привлечь внимание к этому новому и эффективному гоночному самолету, который помнят даже спустя пятьдесят лет!

Каким самолетом был Mystery Ship? Чем он отличался от своих современников? Какое влияние он оказал на разработку будущих гражданских и военных самолетов? Только детальное изучение машины, людей, которые ее проектировали, и технологий того времени помогут ответить на все эти вопросы.

Гоночный самолет Mystery ship был разработан и построен компанией Travel Air Company, Уичито (Wichita), штат Канзас, которая к этому времени уже прочно завоевала репутацию создателя самолетов с высокими летными характеристиками и качеством изготовления. Самолеты Travel Air 2000 и Travel Air 4000 входили в элиту спортивной и административной (деловой) авиации тех лет, в то время как Travel Air 6000 чаще рассматривался как очень хороший самолет закрытым салоном.

Компания Travel Air была создана группой пионеров авиации: Уолтером Бичем (Walter Beech), Клайдом Цессной (Clyde Cessna) и Ллойдом Стирманом (Lloyd Stearman). Когда Цессна и Стирман, желавшие организовать собственное дело, покинули компанию, бразды правления в свои руки взял Уолтер Бич. В 1928 году он нанял двух молодых талантливых инженеров для разработки моноплана с высокими летными характеристиками. Это были Херб Раудон (Herb Rawdon) и Уолтер Бёрнэм (Walter Burnham), которые приняли вызов и начали вести работы в большой тайне. О существовании проекта мало кто знал как внутри компании Travel Air Company, так и за ее пределами!

Два инженера воспользовались всеми преимуществами последних исследований Национального консультативного комитета по аэронавтике (National Advisory Committee on Aeronautics – NACA; в настоящее время NASA) в области достижения самолетами высоких характеристик. Одной из особенностей нового гоночного самолета был длинный капот NACA, разработанный с целью уменьшения сопротивления радиальных двигателей. Капоты NACA различных моделей были использованы на военных самолетах, но не на гражданской технике тех лет.

Постройка первого самолета была завершена летом 1929 года, и машина была испытана Кларенсом Кларком. По результатам тестирования Кларк решил, что самолет достаточно совершенен для участия в национальных авиагонках, проходивших в Кливленде с 24 августа по 2 сентября. Для участия в гонках пилотом Travel Air Model R – такое обозначение получил этот самолет – был выбран Даг Дэвис. Уроженец Джорджии, Дэвис был очень опытным летчиком, участвовавшим во множестве показательных выступлений. Он привлекал внимание публики, управляя бипланами компании Travel Air, и участвовал во множестве состязаний на юго-западе Соединенных Штатов. Даг Дэвис был очень искусным летчиком, и он сразу же по достоинству оценил новый самолет: пилот и машина были буквально созданы друг для друга.

Когда гоночный самолет был доставлен в Кливленд, местная пресса, не знавшая настоящего наименования машины – Travel Air Model R – окрестила его Mystery Ship (avion mystère; самолет-загадка). Наименование Mystery Ship часто звучало во время гонки и в прессе и поэтому его сегодня помнят больше, чем истинное имя самолета. Некоторые исторические документы в качестве обычного даже используют наименование Travel Air Mystery S!

В национальных гонках 1929 года приняли участие два самолета Model R. Один из них, оснащенный шестицилиндровым рядным двигателем воздушного охлаждения Chevroiair, имел номер гражданской регистрации R614K. Другой самолет участвовал в знаменитой гонке на скорость самолетов всех категорий. Конструкция обоих самолетов была одинаковой за исключением носовой части, в которой устанавливались двигатели разных типов.

В общей сложности компанией Travel air было изготовлено пять самолетов Model R. Две машины приняли участие в национальных гонках 1929 года, и по одному самолету были проданы итальянскому правительству и компаниям Shell Oil Company и Texas Company. Первые два самолета были почти идентичны (за исключением, как уже было сказано, передней части фюзеляжа), а вторые три имели вертикальное оперение увеличенной площади. Помимо этого проданный компании Texas Company самолет, получивший наименование Texaco, имел два комплекта съемных консолей: один с меньшим размахом предназначался для участия в гонках, а второй с большим размахом – для полетов большой дальности. Кое-какие изменения эти самолеты получили уже в ходе дальнейшей эксплуатации.

Конструкция Mystery ship была обычной для самолетов тех лет. Каркас фюзеляжа был сварен из стальных труб и имел поперечное сечение трапециевидного типа (type Keystone): расстояние между верхними лонжеронами было больше, чем расстояние между нижними. Это должно было минимизировать площадь поперечного сечения и уменьшить лобовое сопротивление фюзеляжа. Форму фюзеляжу создавали фанерные вспомогательные шпангоуты, устанавливавшиеся на ферму из стальных труб, и стрингеры. Вспомогательные шпангоуты и стрингеры покрывались обшивкой, которая состояла из фанеры толщиной 1/16; фанера изготавливалась из красного дерева и сгибалась на пресс-форме. В результате использования данных технических решений получался фюзеляж с очень гладкой поверхностью с минимальным поперечным сечением, полностью вмещавшим в себе пилота.

Передняя часть фюзеляжа покрывалась алюминиевыми панелями, защищавшими бак и оборудование. Центроплан крыла образовывал с фюзеляжем единое целой; к ценроплану крыла крепились его консоли и основные стойки шасси. Для увеличения жесткости законцовки лонжеронов центроплана крыла были соединены с верхними лонжеронами крыла посредством двух пар подкосов и с основными стойками шасси при помощи расчалок. В качестве основных стоек шасси использовались профилированные стальные трубы. Колеса компании Bendix имели размеры 24 × 4 дюйма (610 × 102 мм); для смягчения перемещения по аэродрому стойки были снабжены рессорами и масляными амортизаторами.

Силовой набор хвостового оперения изготавливался из сварных труб и болтами соединялся с фюзеляжем. Угол атаки стабилизатора был регулируемым в полете. Все поверхности управления имели полотняную обшивку. Цельнодеревянные консоли крыла имели аэродинамический профиль RAF 34. Расстояние между лонжеронами крыла было равно 79 см, шаг фанерных нервюр крыла – 31 см. Как и в фюзеляже в обшивке консолей крыла использовалась фанера из красного дерева. Дополнительную жесткость консолям крыла обеспечивали системы внутренних расчалок. Консоли крыла соединялись с его центропланом в лонжеронах и дополнительно соединялись с основными стойками шасси и фюзеляжем системой профилированных расчалок.

Стандартной силовой установкой был радиальный девятицилиндровый двигатель Wright R-975, который при 2300 об/мин развивал мощность 400 л.с.. Топливная система самолета состояла из одного 177-литрового алюминиевого бака, расположенного в фюзеляже за противопожарной перегородкой. Бак размещался вблизи центра тяжести, и поэтому израсходование топлива не сильно влияло на изменение центровки машины. Небольшой маслобак располагался между двигателем и противопожарной перегородкой. В целях снижения лобового сопротивления масло охлаждалось в крыльевом радиаторе поверхностного типа. Радиатор представлял собой соединение нескольких медных труб, размещенных у левой законцовки центроплана крыла. Масса снаряженного самолета составляла 670 кг, масса с полной нагрузкой – 880 кг. Максимальная скорость, развивавшаяся самолетом на уровне моря, была равно 380 км/ч.

Судьбы всех пяти самолетов Model R была настолько разными, что очень трудно рассказать о карьере каждого из них в одном рассказе. Именно поэтому мы рассмотрим каждый самолет отдельно друг от друга, различая их по номерам гражданской регистрации.

R614K

R614K был тем самолетом, который сделал популярным наименование Mystery Ship. R614K был первым самолетом в этой серии и звездой национальных воздушных гонок 1929 года. Самолет был окрашен в красный цвет с черными полосами, подчеркнутыми зеленой каймой. Номер гражданской регистрации был нанесен на самолет черной краской, а гоночный номер «31» – белой.

Под управлением Дага Дэвиса этот самолет победил в 26-х национальных авиагонках, показав среднюю скорость 315 км/ч. Участвовавший в гонках истребитель Curtiss Hawk P-3A, пилотировал который лейтенант Р. Дж. Брин (Lt R.G. Breene), пришел вторым со средней скоростью 302 км/ч, что на 13 км/ч меньше скорости победителя. Дэвис получил приз 750 долларов и переходящий серебряный кубок от компании Thompson Products Company.

Гонка произвела на Фреда Кроуфорда (Fred Crawford), представителя компании Thompson Products настолько, что он решил организовать авиагонки на приз компании Thompson (Thompson Trophy), которые проводились в Кливленде с 1930 по 1949 год.

В течение оставшейся части 1929 года и в течение всего 1930 года R614K участвовал в многочисленных авиационных соревнованиях. В состав команды пилотов компании Curtiss-Wright вошел Кларенс Кларк (Clarence Clark), в которую время от времени входил популярный каскадер Дей «Ред» Джексон (Dale «Red» Jackson). Во время этого турне спонсором гоночного самолета была компания Gulf Oil Co; управляли машиной пилоты из команды компании Curtiss-Wright. Окраска самолета осталась прежней за исключением затертого гоночного номера.

В конце 1930 года R614K совместно с тремя военными самолетами, которые возвращались с нескольких гонок, участвовал в демонстрационных полетах, проходивших во время проведения большой ярмарки в одном из штатов. После этих полетов один из военных летчиков – некий лейтенант Лерой МакГрэди (Leroy McGrady) – присоединился к компании Travel Air для участия в полетах. Во время посадки R614K его колеса увязли в мягком грунте части поверхности аэродрома; гоночный самолет встал на дыбы и упал на спину, повредив хвостовое оперение, шасси, правую консоль крыла и нос. Двигатель с самолета был снят, а сам планер был передан компании Travel Air, которая к этому времени вошла в состав Curtiss-Wright Corporation.

В начале 1931 года Уолтер Хантер (Walter Hunter) купил самолет и заявил о его летной пригодности, но он обнаружил, что центроплан и правая консоль крыла и фюзеляж были серьезно повреждены. Планер был доставлен в Parks Air College для проведения ремонтных работ: крыло было отремонтировано компанией Universal Air Lines (в настоящее время American Airlines). На машину был установлен авиамотор Wright G-6-9, после чего R614K под управлением Хантера перелетел в Тетерборо (Teterboro), штат Нью-Джерси, где компанией Wright были изготовлены первые серийные двигатели Type E Whirlwind. К этому времени самолет был перекрашен: схема осталась прежней, но вместо красного основным был оранжевый цвет.

С новым более мощным двигателем гоночный самолет должен был показать более высокие летные характеристики, но из-за нехватки времени перед национальными гонками 1931 года во время испытаний, которые завершились катастрофой, замеры скорости выполнены не были.

В одном из испытательных полетов топливный провод был поврежден, и бензин начал скапливаться в нижней части фюзеляжа самолета. Выходившие из короткой выхлопной трубы горячие газы просочились через противопожарную перегородку и как раз в тот момент, когда из-за отсутствия топлива мотор остановился, вспыхнул пожар. Хантер летел на малой высоте, и у него было мало времени. Он смог выпрыгнуть с высоты 55 метров. Самолет вошел в пике и, ударившись о землю, полностью разрушился. Парашют Хантера раскрылся лишь на высоте 15 метров!

R613K

Данный самолет был построен в то же самое время, что и Model R (R614K) и отличался от него силовой установкой. Вместо радиального двигателя компании Wright машина получила авиамотор Chevrolair, разработанный компанией Arthur Chevrolet Aviation Motor Corporation, Индианаполис, штат Индиана. Данный двигатель идеально подходил к планеру, и сам самолет являлся одним из самых аэродинамически совершенных самолетов своего поколения. В ходе проведения серии испытаний данный авиамотор, имевший рабочий объем около восьми литров, получил наименование Model D-6; при 2175 об/мин двигатель развивал мощность 165 л.с..

В 1929 году на проводившихся в рамках национальных авиагонок соревнованиях экспериментальных самолетов R613K под управлением Дага Дэвиса занял первое место, разогнавшись до 183,2 км/ч. Позднее Кларенс Кларк в гонке самолетов с двигателями объемом 8 литров занял третье место, пропустив вперед два самолета Monocoupe с авиамоторами Walter. Поскольку самолет готовился к гонкам в большой спешке, то получил упрощенный вариант окраски: желтая основа и красные полосы были нанесены пневматическим распылителем без насадок, а это означало, что цвета не были четко разделены. Гоночный номер «32» был нанесен белой краской.

После завершения гонок 1929 года двигатель Chevrolair был демонтирован с самолета и возвращен компании-производителю. Вместо него машина получила авиамотор Wright J-6-7. Оборудованный данным двигателем и окрашенный в желтый и красный цвета самолет через калифорнийского дилера был продан женщине-пилоту Флоренс Лоу «Панчо» Барнс (Florence Lowe «Pancho» Barnes). Принадлежавший Флоренс Барнс сменил силовую установку: вместо рядного двигателя был установлен радиальный авиамотор производства компании Wright с коротким капотом или кольцом Тауненда, которое часто удалялось. Также Флоренс Барнс перекрасила R613K в красное и черное по схеме R614K.

Флоренс Барнс была одной из самых необычных женщин-пилотов своего времени и была известна под псевдонимом «Панчо». Под управлением «Панчо» самолет производства компании Travel Air участвовал в «марафонских» полетах (полетах через все страну) и в различных состязаниях, проходивших во множестве на территории США. Для гонок на большие расстояния на самолет были дополнительно установлены топливные баки: два в центроплане крыла и еще два в консолях крыла; емкость этих баков, к сожалению, остается неизвестной.

Затем «Панчо» сдала свой самолет внаем Говарду Хьюзу, который тренировался пилотировать самолеты подобного типа перед проектированием и постройкой собственного рекордного самолета.

Спустя некоторое время после завершения аренды Хьюзом R613K находился в ангаре компании Mantz Air Service, штат Калифорния, и поскольку Флоренс Барнс не смогла заплатить гарантированную Полом Манцем (Paul Mantz) задолженность, она и передала ему Model R. После передачи самолет был окрашен в цвета Манц – красный с белыми полосами. Для съемок в фильме R613K был превращен в статический нелетающий макет самолета-участника шнейдеровских гонок, после чего долго оставался в данном качестве вплоть до ликвидации коллекции старых самолетов Поля Манца и Фрэнка Таллмана (Frank Tallman). Покупателями R613K оказались … «Панчо» Барнс и ее сын Билл!

Билл Барнс был владельцем станции ремонта и технического обслуживания авиационной техники, расположенной в Ланкастере, штат Калифорния, неподалеку от ранчо его матери; эта станция была хорошо известна пилотам с расположенной рядом базы ВВС Эдвардс (Edwards Air Force Base).

Билл начал восстанавливать Travel Air Model R, но так и не смог завершить его, поскольку в 1980 году погиб в полете на P-51. Сама же «Панчо» Барнс умерла за пять лет до гибели сына.

Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1


первый из пяти гоночных и рекордных самолетов Travel air Model R. Этот элегантный самолет с гоночным номером «31» был назван Mystery ship из-за его тайного прибытия на проходившие в Кливленде, штат Огайо, национальные авиагонки 1929 года
Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1

схемы гоночного и рекордного самолета Travel Air Model R 1929. Окраска: красный с черными полосами зеленой окантовкой. Надписи и номер гражданской регистрации черные, гоночный номе белый
Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1
Даг Дэвис на национальных авиагонках 1929 года
Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1
на панхроматической пленке показан R614K перед нанесением гоночного номера «31»
Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1
R614K во время испытательного полета перед установкой капота NACA. Самолет кажется полностью черным из-за ортхроматической пленки, использовавшейся во время съемки
Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1
на этом снимке, сделанном до успешного выступления Дага Дэвиса, хорошо показано, что обзор в кабине был плохим: пилот мало что мог увидеть!
Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1
R613K с двигателем Chevrolair и белым двигателем; 1929 год (панхроматический фильм)
Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1
после национальных авиагонок 1929 года на R613K двигатель Chevrolair был заменен на Wright J-6-7
Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1
знаменитая летчица 1930-х годов Флоренс «Панчо» Банрс на фоне своего R613K, который получил новый вариант красно-черный окраски, дополнительный бак в носовой части, кольцо Тауненда и двигатель Wright
Гоночные и рекордные самолеты Travel air Model R Mystery ship. США Часть 1
тот же самолет R613K, но уже в красно-белой окраске и с обозначением NX613K, находился в собственности Поля Манца (его компании Paul Mantz Air Service); дополнительный бак был удален

источник: Dustin W. Carter «Le Travel air Mystery ship» «Le Fana de l’Aviation» 1983-02 (159)

Часть 2

Подписаться
Уведомить о
1 Комментарий
Старые
Новые Популярные
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии
Альтернативная История
Logo
Register New Account
Reset Password
Compare items
  • Total (0)
Compare