Gloster F.5/34

Забытые монопланы Генри Фолланда Часть 6 Возвращение к истребителям

 

Генри Фолланд возвратился к созданию истребителей. Выпущенная Министерством авиации спецификация F.5/34 требовала создания истребителя, который должен был заменить истребители Hawker Fury. Однако вследствие неопределенности в недрах Министерстве авиации выпуск спецификации F.5/34, которая обещала стабильные контракты на серийное производство, затянулся. Предполагается, что в немалой степени это было связано с работами, проделанными компаниями Hawker и Supermarine в рамках программы экспериментального истребителя (Experimental Fighter programme) и, естественно, вылившимися в итоге Hurricane и Spitfire соответственно.

В ноябре 1934 года – времени, когда спецификация была выдана авиастроительным компаниям, – Spitfire и Hurricane были выделены в число высскоприоритетных проектов. Спецификация F.5/34 требовала создания одноместного одномоторного истребителя вооруженного шестью или восемью пулеметами с максимальной скоростью 275 миль/ч (440 км/ч), практическим потолком 33000 футов (10000 м) и продолжительностью полета 1,5 часа. Спецификацией допускалось применение любого двигателя, но, тем не менее, рекомендовалась установка мотора Rolls-Royce Merlin. Хотя было очевидным, что Министерство авиации возлагало большие надежды на Hurricane и Spitfire, у альтернативных им проектов были свои несомненные достоинства.

Gloster F.5/34. Парад удачных неудачников. Великобритания. 1937г.

В продолжение темы уважаемого коллеги Бякина..

История, как известно, не терпит сослагательных наклонений, но порой в истории авиации отдельные самолёты имели все шансы стать серийными, перешагнув стадию испытаний, но по тем или иным причинам в серию не попали. Не уступая по своим характеристикам лидерам, принятым впоследствии на вооружение, они остались в их тени, и сегодня мало кто знает о них.

Последним истребителем фирмы "Gloster", спроектированным Генри Фолландом перед уходом с фирмы, стал прототип самолета Gloster F.5/34, названного так по номеру технического задания Министерства авиации.