«Боевые ястребы» Алеутских островов

Июн 18 2017
+
19
-

 

Данный материал выкладывается на сайт в продолжение темы, поднятой в статье «Холодный фронт».

Нападение японцев на Перл-Харбор 7 декабря 1941 г. ознаменовало собой начало полномасштабной войны на Тихоокеанском ТВД. Американское командование, стараясь защитить северные районы США от возможного вторжения неприятеля, было вынуждено наращивать там свои силы, в том числе авиацию. В первую очередь в защите нуждались наиболее близко расположенные к Японии острова Алеутской гряды, протянувшейся огромной дугой, «выгнутой» на юг, от юго-западной оконечности Аляски почти до самого побережья советской Камчатки.

Одним из основных типов боевого самолета союзников, действовавших на севере западного полушария, стал американский истребитель «Кертисс» Р-40 «Уорхок» (Warhawk – «боевой ястреб»). Первыми на север Америки прибыли «Кертиссы» 11-й истребительной эскадрильи USAAF (United States Army Air Force – Воздушные силы Армии США, образованы 20 июня 1941 г. на основе Авиакорпуса Армии США – United States Army Air Corps/USAAC). Эта часть, сформированная 15 января 1940 г. на авиабазе Селфридж Филд в штате Мичиган, с начала октября 1941 г. базировалась на аэродроме Ки Филд, штат Миссисипи. Вскоре после начала войны с Японией, 18 декабря, 11-я эскадрилья получила приказ о переводе на авиабазу Элмендорф Филд в Анкоридже на Аляске. Уже на следующий день наземный персонал части отбыл по железной дороге в Сиэттл, где четыре дня спустя погрузился на борт транспортного судна, которое 29 декабря 1941 г. пришло в пункт назначения – порт Сиуорд. Что же касается летного состава, то он во главе с командиром эскадрильи майором Джоном С. Шенно (сыном знаменитого генерала Клера Л. Шенно, одного из героев боевых действий в Китае) отправился в Сакраменто, где 24 пилотам предстояло облетать новые самолеты Р-40Е и подготовить машины к эксплуатации в суровых северных условиях.

Большинство пилотов только что закончило летные школы. 18 человек имели менее восьми часов налета на Р-40. К тому же погода явно не благоволила к американцам. Поэтому, когда подготовка все-таки завершилась, к 4 февраля 1942 г. до Аляски смогли долететь только 13 машин, а семь потерпели аварии, при этом три «Уорхока» были разбиты полностью и не подлежали восстановлению. Еще пятеро летчиков заблудились и совершили вынужденные посадки на территории Канады.

Второй «полярной» истребительной частью стала 18-я эскадрилья USAAF, вооруженная истребителями «Кертисс» Р-36. Однако довольно быстро стала ясной полная неприспособленность последних к условиям крайнего севера, и эскадрилью спешным порядком переоснастили Р-40Е. К апрелю персонал завершил переучивание на новый тип самолета. По непонятным причинам в части довольно часто менялись командиры: всего за 1942 год в этой должности побывало девять офицеров, многие – не по одному разу, а своего рода рекордсменом стал майор С.А. Гейл, четырежды принимавший командование эскадрильей.

Обе эскадрильи, до этого входившие в 28-ю Смешанную Авиагруппу, 5 февраля 1942 г. свели во Временное Истребительное Командование (Provisional Interceptor Command – PIC), включенное в состав 11-й Воздушной Армии (11th Air Force – AF). Возглавил соединение бывший командир 18-й эскадрильи подполковник Норман Д. Силлин. Не успев «понюхать пороху», американцы, падкие до цветистых названий, «окрестили» свои эскадрильи: 11-я получила название «Алеутские Тигры» (ее отличительным знаком стали стилизованные тигриные головы, «намалеванные» на носах истребителей), а 18-я – «Голубые Лисы». Базировалось PIC на острове Умнак, аэродром на котором пока не был полностью готов и достраивался спешным порядком.

3 июня 1942 г. японцы впервые появились в районе островов. И хотя акция их военно-морских сил носила не наступательный, а демонстрационно-диверсионный характер, имея целью отвлечь внимание американцев от атаки на стратегически важный атолл Мидуэй, созданное для этого Второе маневренное соединение Императорского флота под командованием вице-адмирала Мосиро Хосогая выглядело достаточно мощно. В состав эскадры вошли два авианосца («Дзуньё» и «Рюдзё»), 7 крейсеров («Наси», «Такао», «Майа», «Абукума», «Кисо» и «Тама»), 14 эсминцев, 3 канонерские лодки, 6 субмарин, 7 (или 8) охотников за подводными лодками, плавучая база гидросамолетов, а также много кораблей и судов вспомогательного характера: тральщики, танкеры, угольщики, транспорты и др..

Ранним утром самолеты с авианосцев произвели налет на американскую базу гидросамолетов Датч Харбор на острове Уналашка. Несмотря на то, что на цель смогла выйти только треть от первоначального состава группы – 13 пикирующих бомбардировщиков «Аичи» D3A («Вэл» по классификации союзников) и 6 истребителей «Мицубиси» А6М («Зек», «Зеро»), а остальные японцы вернулись из-за неблагоприятных метеоусловий – урон от удара оказался достаточно ощутимым: был причинен значительный ущерб казармам и другим постройкам и уничтожен один гидросамолет в гавани. Американские истребители с Умнака на перехват не успели. Опасаясь новых атак, командование организовало постоянное боевое патрулирование воздушного пространства «Уорхоками» 11-й эскадрильи. Первый такой патруль возглавил капитан Артур Т. Райс.

Первая встреча с воздушным противником произошла несколько часов спустя, ближе к полудню. Обнаружив в заливе Макушин Бэй у острова Уналашка группу из пяти американских эсминцев, японцы решили организовать наблюдение за кораблями противника. Для этого с катапульт крейсеров стартовали четыре разведывательных биплана «Накадзима» E8N («Дейв»), В районе мыса Оттер Пойнт (о. Умнак) японскую группу перехватила пара патрулировавших истребителей 11-й эскадрильи USAAF. Первым в атаку вышел ведущий – 1-й лейтенант Джон Б. Мёрфи [1], выпустивший несколько метких очередей по «японцу». Затем того же противника удачно обстрелял пилот ведомой машины 2-й лейтенант Джейкоб У. Диксон. Японский гидроплан загорелся и рухнул в воду недалеко от берега. Остальным разведчикам удалось уйти, воспользовавшись низкой облачностью. Победа Мёрфи и Диксона стала первой в этом районе боевых действий. Остальные патрульные вылеты дня завершились безрезультатно.

4 июня около 8 часов утра недалеко от северного побережья острова Умнак восьмерка из 11-й эскадрильи встретилась с большой группой японских самолетов: 11 пикировщиков с «Дзуньё» шли под прикрытием полутора десятков истребителей – 9 с «Дзуньё» и 6 – с «Рюдзё». Американцы, имевшие преимущество в высоте, сумели прорваться к бомбардировщикам и сбить два из них. Кроме того, два «Вэла» получили серьезные повреждения, что в существовавших условиях фактически было равносильно уничтожению: не долетев до авианосца, самолеты совершили посадку на воду и затонули. Победы над «Вэлами» получили в свой актив три американских пилота: 2-е лейтенанты Лестер М. Чанселлор, Джеймс А. Дейл и Герберт С. Уайт Мл.

Однако в завязавшейся после этого «драке» с японскими истребителями американцам пришлось по-настоящему туго: врагов было почти вдвое больше, к тому же в маневренном бою «Зеро» явно превосходил тяжеловатый «Уорхок». Если прибавить к этому малоопытность большинства пилотов, итоги схватки для янки могли оказаться плачевными, но этого не произошло. 11-я эскадрилья потеряла два самолета и одного летчика. 2-й лейтенант Джон Дж. Кейп Мл. сумел «свалить» один «Зеро» (его пилот Тадайоши Коге погиб), но тут же попал под удар другого японца и вместе со своим самолетом нашел могилу в холодных водах Берингова моря. В честь героя аэродром Оттер Пойнт стал впоследствии называться Кейп Филд.

2-му лейтенанту Уинфилду Э. Макинтайру повезло больше: он сумел на подбитом истребителе дотянуть до берега, где удачно приземлил машину на фюзеляж. Вскоре пилота забрала спасательная летающая лодка РВУ, так что на своей базе Макинтайр оказался спустя всего лишь час после боя. Его «Уорхок», брошеный в тундре, обнаружили с воздуха в 1980 году, но из-за весьма специфических природных и погодных условий Алеутов для того, чтобы вывезти самолет (точнее то, что от него осталось) на материк, понадобилось еще 16 лет. В настоящее время отреставрированный Р-40Е Макинтайра экспонируется в «Музее Авационного Наследия Аляски» (Alaska Aviation Heritage Museum) в Анкоридже.

Спустя несколько дней японское соединение «откочевало» на юг и оказалось вне радиуса действия наземной авиации США. В районе остались действовать истребители-гидропланы «Накадзима» A6M-2N («Руф») – поплавковая модификация «Зеро» – из состава 452-й группы авиации Императорского флота.

6 и 7 июня японцы без боя захватили два крупных острова в западной части Алеутской гряды – Атту и Кыска – и развернули на них строительство военных баз. Американцы, только 10 июня установив с воздуха факт захвата островов противником и не располагая достаточными силами для его выдворения, смогли ответить на действия врага лишь организацией морской и воздушной блокады. В свою очередь, в связи с поражением у Мидуэя японцы были вынуждены отменить планировавшуюся высадку на остров Адак. Возникла своего рода патовая ситуация, когда ни один из противников не мог нанести решающего удара.

Оказывая поддержку американским союзникам, в обороне Алеутов приняла участие Канада, отправившая на Аляску несколько своих авиачастей, в том числе 111-ю истребительную эскадрилью RCAF на самолетах Р-40Е и Р-40К (в странах Британского Содружества эти модификации назывались «Киттихок» Mk I и «Киттихок» Mk III), прибывшую на аэродром Элмендорф Филд 8 июня 1942 г. Командиром части был скуадрон-лидер Дж. У. Кервин. 24 июня канадские пилоты приступили к тренировочным полетам. Во время одного из них Кервин погиб в авиакатастрофе: при заходе на посадку он потерял ориентировку из-за резкого ухудшения погоды и стремительно наступившей темноты и его истребитель столкнулся с землей. Новым и.о. командира стал флайт-лейтенант Г.Т. Митчелл. Эскадрилья вошла в состав авиакрыла «X» Канадских ВВС. 20 августа командование частью принял ветеран «Битвы за Англию» сквадрон-лидер Кеннет А. Бумер. Пилоты продолжали тренироваться до середины сентября, когда 111-ю наконец признали готовой к полноценным боевым действиям.

11 сентября 1942 г. была сформирована новая 343-я истребительная группа ВВС США, в состав которой вошли две эскадрильи «Уорхоков» – 11-я и 18-я, а также 54-я, имевшая на вооружении двухмоторные истребители Локхид Р-38 «Лайтнинг». Командование группой принял Джон Шенно, ставший к этому времени подполковником. Вместо него 11-ю эскадрилью возглавил капитан Э.А. Ромберг.

25 сентября Шенно вылетел во главе сводной группы из 18 «Кертиссов» для эскорта девятки бомбардировщиков В-24, имевших целью занятый японцами порт на острове Кыска. В состав группы вошла четверка канадских «Киттихоков» из 111-й эскадрильи. Кроме прикрытия бомбовозов, в задачу истребителей входило подавление точек ПВО врага и атака других подходящих наземных целей. С акватории порта на перехват атакующих смогли подняться только два A6M-2N, которые, конечно, не имели никаких шансов в борьбе с противником, имеющим подавляющее численное превосходство. Оба гидроплана были сразу же сбиты: первого «японца» поджег ведущий канадской «подгруппы» скуадрон-лидер Бумер, второй буквально несколько секунд спустя стал добычей подполковника Шенно. Потерь союзники не имели.

Условия, в которых приходилось действовать авиаторам на американском севере, были крайне тяжелыми. Вот как описывал природу и погодные особенности этой местности в своей книге «Американские авианосцы в войне на Тихом океане» адмирал флота США Фредерик С. Шерман:

«Алеутские острова имеют репутацию района с самыми неблагоприятными для полетов метеорологическими условиями в мире... Зимой острова покрываются снегом и над ними часто проносятся ураганы ужасающей силы. Летом острова большую часть времени закрыты туманом, который не рассеивается даже при сильном ветре... Гряды облаков образуются на различных высотах, и между этими облаками летчикам приходится встречаться с самыми неожиданными изменениями направления ветра... В любой момент может наступить обледенение; часто возникают внезапные шквалы, имеющие силу шторма... Вождение самолетов при помощи счисления пути совершенно ненадежно; только самые опытные в полетах по приборам летчики могут при этом уцелеть».

Погода часто бывала нелетной, и пилотам Р-40 редко когда удавалось совершать два боевых вылета в день, гораздо чаще – ни одного. Постоянные снегопады и метели иногда неделями не позволяли самолетам подниматься в воздух. Это угнетающе действовало на летчиков союзных сил, подрывало их моральный дух. Поэтому командование использовало каждое мало-мальское улучшение погоды для атаки на японцев. Из-за почти постоянного отсутствия воздушного противника все большее внимание уделялось ударам по наземным и морским целям, благо для подобной работы Р-40 был неплохо приспособлен, обладая достаточно мощным вооружением, возможностью нести приличную бомбовую нагрузку и высокой боевой живучестью. Эффективность подобных вылетов, конечно, была достаточно низкой, но гораздо более важным был морально-психологический фактор: и враг испытывает постоянное давление, и свои пилоты находятся, как говорится, «при деле». Последний боевой вылет 1942 года состоялся в первых числах октября, после чего наступила полярная зима и двухмесячный перерыв в полетах, который американские эскадрильи использовали для перевооружения на новые самолеты – Р-40К. 10 ноября новым командиром 18-й эскадрильи стал капитан Клейтон Дж. Ларсон. Месяцем позже 11-ю эскадрилью принял капитан С.О. Хью.

Действия «Уорхоков» возобновились 4 января 1943 г.: десять Р-40 вылетели для прикрытия группы «Либерейторов», бомбардировавшей цели на о. Кыска. Однако ухудшение погоды воспрепятствовало дальним рейдам, и истребители вынуждены были более месяца фактически бездействовать, время от времени осуществляя лишь локальное патрулирование собственных баз без каких-либо шансов встретить противника.

4 февраля завершилось строительство нового аэродрома на острове Амчитка, расположенном на расстоянии около 65 миль от занятых японцами островов. 16-го числа того же месяца на новую базу перелетели «Уорхоки» 18-й эскадрильи USAAF. Теперь американцам не нужно было для соприкосновения с врагом совершать длительные перелеты, он находился буквально рядом.

Пытаясь ограничить «свободу передвижения» американцев на островах, ближайших к захваченным, японцы несколько активизировали действия своей авиации. Естественно, в первую очередь они попытались нанести штурмовой удар по новому аэродрому на Амчитке. Однако пилотам «Уорхоков» удалось пресечь эти попытки. 18 февраля патрульная пара 18-й эскадрильи перехватила на подлете к острову два А6М2-N и сбила оба гидроплана. Успеха добились командир части майор Ларсон и 1-й лейтенант Элмер Дж. Стоун. Эти две победы стали первой и последней для 18-й эскадрильи над Алеутами. Впервые над занятыми врагом островами пилоты Р-40 появились 1 марта, выполнив за последующие два месяца 46 боевых вылетов.

В конце зимы «на арене» появилась новая канадская авиачасть на «Киттихоках»: 14-я эскадрилья (командир скуадрон-лидер Брэдли Р. Уокер), пока еще не боеготовая, перебазировалась с материка на остров Умнак, заменив на аэродроме Кейп Филд «ветерана движения» – 11-ю эскадрилью USAAF, перелетевшую поближе к центру событий – на авиабазу Дейвис Филд на острове Адак. 111-я канадская эскадрилья также сменила место дислокации и «переселилась» на остров Кодьяк. 31 марта 14-ю эскадрилью RCAF перевели на Дейвис Филд, «под бочок» к американцам, для более эффективных тренировок под руководством последних. После двухнедельных упражнений часть планировалось ввести в бой. Однако погода, как обычно, внесла свои коррективы в замыслы союзного командования: до 13 апреля пилотам не удалось сделать ни одного вылета!

Тренинг пришлось сократить до четырех дней, после чего канадцы перелетели на Амчитку для совместных действий с 18-й эскадрильей USAAF. Первый боевой вылет самолетов обеих частей состоялся уже на следующий день, 18 апреля. Истребители атаковали наземные цели на Кыске. Каждый самолет нес одну 300-фунтовую (136 кг) фугаску и шесть малокалиберных (1 кг) осколочных бомб для уничтожения живой силы противника. Подобные налеты стали регулярными, однако из-за превратностей погоды «американо-канадцы» до 15 мая, когда обе части отвели для отдыха на Кейп Филд, успели выполнить лишь 14 вылетов. На Адаке для поддержания «эффекта присутствия» союзной авиации над головами японцев остались 11-я эскадрилья USAAF и прибывшие 5 мая на Дейвис Филд 8 «Киттихоков» 111-й эскадрильи RCAF.

Союзное командование серьезно готовилось к десантной операции по освобождению захваченных японцами островов и требовало от своей авиации усиления активности. Как только позволяла погода, американцы и канадцы поднимали машины в воздух и наносили штурмовые удары по противнику. Обычно целями для Р-40 служили портовые сооружения, артиллерийские батареи береговой обороны и точки ПВО. В условиях полного господства в воздухе американо-канадских ВВС основную опасность для пилотов «Уорхоков» представляли японские зенитные средства, которые, впрочем, так и не смогли сбить ни одного Р-40.

11 мая союзники при поддержке авиации высадили десант на Атту. Японцы ожесточенно сопротивлялись, но после более чем двухнедельных боев 28 мая все же оставили остров. 15 июня началась операция по освобождению Кыски, причем высадившиеся на остров после основательной воздушной и артиллерийской подготовки десантники с удивлением обнаружили, что оборонительные сооружения пусты. Японский гарнизон, несмотря на морскую блокаду, незаметно для янки смог эвакуироваться...

Боевые действия на Алеутах завершились. Всего с начала японской экспансии 3 июня 1942 г. пилоты, летавшие на Р-40, одержали 9 подтвержденных воздушных побед (шесть – 11-я эскадрилья; две – 18-я и одну – 111-я эскадрилья RCAF). Цифра может показаться незначительной в сравнении с масштабами воздушных баталий в небе Европы или Северной Африки, но не следует забывать, что условия войны на американском крайнем севере были, мягко говоря, весьма необычными. К тому же общее количество задействованных на Алеутах самолетов нельзя сравнивать с вышеназванными театрами военных действий. Наконец, необходимо отметить, что доля «Уорхоков» в общем числе успехов 11-й Воздушной Армии (34 победы) превысила 25%. К тому же весьма низкими были собственные боевые потери. В общем, можно сделать вывод, что истребитель «Кертисс» Р-40 – «рабочая лошадка» многих ВВС мира – внес существенный вклад в победу над врагом и на этом «специфическом» ТВД.


 

  • [1] Джон Бёрд Мёрфи впоследствии успешно продолжил карьеру летчика-истребителя в Европе в составе 370-й эскадрильи 359-й истребительной группы 8-й Воздушной Армии. Летая на «Тандерболтах» и «Мустангах», он записал на свой боевой счет 6 и 3/4 победы и закончил войну в Германии, командуя эскадрильей в звании подполковника. Имел в своем активе один сбитый ракетный перехватчик Me 163

источник: Михаил Быков ««Боевые ястребы» Алеутских островов» // Арсенал-Коллекция № 9'2013

Comment viewing options

Выберите нужный метод показа комментариев и нажмите "Сохранить установки".
redstar72's picture
Submitted by redstar72 on Mon, 19/06/2017 - 15:28.

++++++++++++ yes

Про "отвлекающую операцию" силами двух авианосцев, семи крейсеров и кучи всего прочего, вдобавок завершившуюся вполне реальным захватом двух островов – честно говоря, уже действительно поднадоело;).

"Мне... больше всего пришёлся по душе самолёт конструкции Яковлева. Это была во всех отношениях великолепная боевая машина" (Е. Савицкий)
 

Мать Тереза's picture
Submitted by Мать Тереза on вс, 18/06/2017 - 16:34.

Под одной фотографией надпись февраль 1942 года. А персонал обслуживающий самолет одет уж слишком легко.

"Солдаты должны сражаться, и тогда Бог дарует им победу" (Жанна д'Арк)

Snakebyte's picture
Submitted by Snakebyte on вс, 18/06/2017 - 16:15.

Ну ладно Кондратьев, но когда и Быков повторяет найфталиновый миф про "отвлекающую операцию"?

Уже достаточно давно известны материалы, что операции MI и AL должны были начаться одновременно, но операцию MI задержали на день.

NF's picture
Submitted by NF on вс, 18/06/2017 - 10:42.

++++++++++

Правду следует подавать так, как подают пальто, а не швырять в лицо как мокрое полотенце.

Марк Твен.