Английский Змей Горыныч. Опытные средние танки A6E

Окт 19 2016
+
21
-

 

Еще одна интересная статья уважаемого Юрия Пашолока.

К середине 20-х годов британская армия получила средние танки нового поколения, которые надолго задержались на вооружении. Medium Tank Mk.I и Medium Tank Mk.II стали первыми в мире серийными средними танками, оснащёнными башнями. Довольно удачная конструкция и надёжность обеспечили этим машинам продолжительную службу. Тем не менее, уже к 1926 году английские военные стали задумываться о том, что этим танкам требуется замена. На её роль вполне годился достаточно удачный танк компании Vickers, известный под названием Medium Tank Mk.III. Но хотя интересная концепция этой машины легла в основу целого ряда более поздних танков, в том числе в СССР и в Германии, в британской армии её судьба сложилась не слишком гладко.

Экспортная эволюция

Хотя в целом Medium Tank Mk.I и Medium Tank Mk.II имели весьма удачную конструкцию, к ним у военных имелись и претензии. Переднее расположение двигателя не очень хорошо отразилось на размещении механика-водителя. Кроме того, британских военных не устраивала скорость, развиваемая танком. Для 20-х годов 24 км/ч было вполне достаточно, но запросы росли, что, впрочем, вполне объяснимо. Слишком быстрым танк никогда не бывает, и повышение скоростных характеристик боевой машине только во благо.

Концепция нового среднего танка появилась не на пустом месте. Звучит это достаточно странно, но прообразом для него послужил танк тяжёлого класса. В 1922 году Военное министерство разработало спецификацию на тяжёлый танк. Согласно ей, танк должен был иметь низкий силуэт, заднее расположение двигателя и возможность преодолевать траншеи шириной 2,8 метра. В качестве вооружения предполагалось использовать 3-фунтовую (47-мм) пушку в носовой части и 2 пулемёта в боковых спонсонах. К работам подключилась фирма Vickers, которая быстро переработала проект, предложив установить пушку во вращающейся башне. Постепенно проект превратился в совершенно другую машину, известную как A1E1 Independent. Тем не менее, идея машины с кормовым расположением двигателя, одной пушкой в башне и пулемётами в бортах не была забыта.

Medium Tank Mk.C во время ходовых испытаний

Проектирование нового танка началось в 1925 году. Британская армия эту машину, получившую название Medium Tank Mk.C, не заказывала, разрабатывалась она исключительно для экспортных нужд. Базой для танка послужила самоходная артиллерийская установка Birch Gun. Как и в этой САУ, подвеска экспортной машины получила по 13 опорных катков на борт, да и в общей конструкции ходовой части легко угадывается прародитель. Впрочем, на этом сходство с Birch Gun заканчивалось.

Как и в спецификации на тяжёлый танк 1922 года, боевое отделение здесь было перенесено в носовую часть танка, а моторно-трансмиссионное – в кормовую. В качестве силовой установки был использован 6-цилиндровый авиационный двигатель Sunbeam Amazon мощностью 110 лошадиных сил, имевший водяное охлаждение. Благодаря этому мотору боевая машина получила неплохую удельную мощность – около 10 лошадиных сил на тонну. Максимальная скорость танка с боевой массой 11,6 тонн достигала вполне приличных для своего времени 32 км/ч.

Пулемёт в корме башни позже стал визитной карточкой японских танков

Сохранилась от техзадания на тяжёлый танк и установка пулемётов в бортах корпуса. Установлены они были, правда, в шаровых установках с сильно ограниченными углами обстрела, что делало их почти бесполезными. Судя по концепции, использовать их предполагалось как средство зачистки окопов: танк заезжал на траншею, а бортовые пулемёты уничтожали всё, что было в секторе их обстрела. Но до окопа надо было ещё доехать, что при броне толщиной 6,5 миллиметров было весьма непростой задачей. Даже ружейный огонь такая броня надёжно держала не менее чем с нескольких сот метров…

Полноценная дверь во лбу корпуса выглядела, мягко говоря, занятно

Не менее примечательным было и башенное вооружение. Дело в том, что в передней части башни нашлось место только для 6-фунтовой (57-мм) пушки Vickers, схожей с теми, что ставились в знаменитые «ромбы». Пулемёт в башне был, но располагался он не спереди, а сзади, в развитой кормовой нише. Для чего это было сделано, до конца не понятно.

Чтобы несколько скрасить отсутствие спаренного с пушкой пулемёта в башне, в лобовом листе корпуса, слева по ходу движения, конструкторы установили курсовой пулемёт. Таким образом, на 5 членов экипажа Medium Tank Mk.C в общей сложности приходилась 1 пушка и 4 пулемёта.

А вот справа по ходу движения в лобовом листе инженеры Vickers разместили… дверь. И на этом чудеса в передней части танка не заканчивались: для размещения ног механика-водителя по центру корпуса был сделан специальный выступ.

Эта пушка – всё, что осталось от ирландского Medium Tank Mk.D

Опытный образец Medium Tank Mk.C был закончен в 1926 году. Британская армия машину всё же испытала, но быстро от неё отказалась. Ради большей скорости жертвовать бронёй военные совсем не хотели, да и некоторые конструкторские решения явно вводили в ступор.

С другой стороны, зарубежный заказчик нашёлся очень быстро. Танк в 1927 году приобрели японцы, и он стал основой для создания среднего танка Тип 89. Забавно, что японские инженеры сохранили и дверь во лбу корпуса, и курсовой пулемёт, и чудную схему размещения вооружения в башне.

Следом за Medium Tank Mk.C появился его чуть улучшенный собрат, названный Medium Tank Mk.D. В 1929 году его приобрела Ирландия. В ирландской армии этот танк прослужил до 1940 года. Ещё дольше прослужила его пушка. В Куррахе (Curragh), где провёл всю свою жизнь Medium Tank Mk.D, его орудие до начала 80-х прослужило на оборонительной линии. Пушка дожила до наших дней и экспонируется в учебном центре Сил обороны Ирландии в Куррахе (графство Килдэр).

Одна голова хорошо, а три – лучше

Несмотря на то что Medium Tank Mk.C оказался тупиковой ветвью развития, для фирмы Vickers его создание было полезным. Мало того что танк удалось продать зарубежному заказчику, так ещё и сама разработка этой машины стала бесценным опытом. И пригодился это опыт ещё до того момента, как Medium Tank Mk.C покинул заводской цех.

В мае 1926 года Королевский танковый корпус, используя опыт первых манёвров с участием Medium Tank Mk.I и Medium Tank Mk.II, начал разрабатывать требования к новому среднему танку. Окончательно видение новой машины было сформировано в июле. Для начала, саму идею с пулемётами в бортах корпуса признали порочной. Поскольку для удовлетворительного манёвра огнём такое размещение вооружения было неподходящим, выходом из ситуации считалась установка пулемётов в отдельные башни. Но для такой схемы вооружения компоновка танка по типу Medium Tank Mk.I/Mk.II явно не подходила.

Помочь решить проблему должны были перенос двигателя в кормовую часть танка и установка пулемётных башен спереди. При этом боевую массу танка нужно было удержать в пределах 15,5 тонн, поскольку грузоподъёмность британского понтонного парка ограничивалась 16-ю тоннами. К основному вооружению танка предъявлялось требование гарантированно поражать вражеские танки на дистанции 900 метров (1000 ярдов). Обязательным требованием было наличие радиостанции, а также вынос топливных баков из корпуса в борта. Ещё одним из требований стало снижение шумности.

16-тонный Vickers на заводском дворе, 1927 год

Концепцию нового среднего танка инженеры Vickers подготовили достаточно быстро – к сентябрю 1926 года. У конструкторов фирмы уже имелся опыт работ над Medium Tank Mk.C, кроме того, они максимально использовали опыт, полученный при проектировании тяжёлого танка A1E1 Independent — того самого, который появился из спецификаций 1922 года.

Согласно расчётам, боевая масса нового среднего танка, получившего обозначение A6, составляла около 14 тонн. При такой массе бронирование составляло 14 мм в лобовой части и 9 мм по бортам. Этого вполне хватало для того, чтобы машина не поражалась ружейно-пулемётным огнём. Место механика-водителя, как и в A1E1 Independent, разместили по центру, установив по бокам от него пулемётные башни. По центру корпуса была установлена основная башня с 3-фунтовой пушкой и спаренным пулемётом. Позади основной башни находилась ещё одна – зенитная. Жизнь её, впрочем, оказалась недолгой. От её установки конструкторы быстро отказались, что позволило немного выиграть в массе.

Силовая установка была размещена в кормовой части. На выбор предлагалось два варианта двигателей. Первым был 120-сильный, который, согласно расчётам, позволял машине разгоняться до 22,4 км/ч. Куда более интересным решением был V-образный мотор Armstrong-Siddeley мощностью 180 лошадиных сил. С ним средний танк должен был развивать максимальную скорость 32 км/ч, при этом удельная мощность превышала 10 л.с. на тонну.


Хорошо видно, насколько Medium Tank Mk.II и A6E2 отличаются друг от друга

К марту 1927 года был готов деревянный макет танка. При его утверждении было принято решение о постройке двух опытных образцов, получивших обозначение A6E1 и A6E2. Оба танка лишились зенитных башен, при этом в пулемётных башенках было установлено сразу по два пулемёта Vickers. С учётом того, что в каждой башенке сидел лишь один человек, такое решение явно не упростило его работу.

Второй танк было решено оснастить планетарной коробкой передач Wilson с гидравлическим механизмом включения. В качестве предприятия, ответственного за сборку танков, был выбран Королевский арсенал в Вулвиче (ROF Woolwich). Боевая масса A6 достигла 16 тонн. По этой причине у танка и появился индекс 16-tonner (16-тонный), который нередко использовался в переписке.

Обратите внимание на большую нишу в ходовой части – там находится бортовой люк

Первый танк, A6E1 с регистрационным номером T.404, был изготовлен в начале 1928 года. В целом, по конструкции он воспроизводил деревянный макет. Приподнятый в носовой части корпус обеспечивал вполне комфортные условия для работы семи членов экипажа. Подобно A1E1 Independent, корпус получил боковые люки в бортах. Для большей пулестойкости в лобовой части корпуса были сделаны специальные отбойники. Как и указывалось в требованиях, большая часть топлива (416 литров) находилась в наружных баках. Оставшиеся 37,5 литров были размещены внутри корпуса для улучшения центровки. Основная башня танка получила аж две командирские башенки.

Впрочем, без странностей не обошлось. Смотровых щелей у люка механика-водителя не было в принципе. Складывается впечатление, что при закрытом люке он должен был управлять танком на ощупь. Кроме того, для радиостанции места в танке не оказалось, поскольку башня кормовой ниши не имела.

Второй танк, A6E2 с регистрационным номером T.405, внешне оказался практически идентичным своему собрату. Нередко танки называли по-другому 16-tonner №1 и 16-tonner №2.

В ходе испытаний новые танки проходили самые разные тесты

Обе машины в июне 1928 года поступили на полигон Mechanical Warfare Experimental Establishment (MWEE) в Фарнборо. Там A6E1 получил регистрационный номер ML 8698, а A6E2 – ML 8699. В ходе испытаний A6E2 получил другую силовую установку — 180-сильный двигатель Ricardo CI. Впрочем, довольно быстро выяснилось, что новый мотор хуже предыдущего, и старый двигатель вернули на место. Также предполагалось опробовать в A6E1 спарку двигателей Rolls-Royce Phantom I суммарной мощностью 190 л.с. Но до реализации этой идеи дело так и не дошло.

Стоит отметить, что создатели A6 при расчётах явно недооценили своё детище: по факту танки развивали максимальную скорость 41,5 км/ч, что для того времени было очень недурно. Омрачала картину подвеска, которую позаимствовали у Medium Tank Mk.II. Для нового танка она оказалась слабовата. В 1929 году инженеры Vickers предложили три варианта замены ходовой части, два из которых предполагали модификацию старой подвески, а третья требовала переделки всего танка. Ещё одним неприятным, но предсказуемым сюрпризом стали результаты огневых испытаний на стрельбище в Лулворте. Выяснилось, что с двумя пулемётами одновременно стрелкам в малых башнях управляться очень трудно.

A6E3 получил новую ходовую часть, из-за чего лишился бортовых люков

Результаты испытаний послужили основой для проектирования улучшенной версии танка, получившей обозначение A6E3. При поступлении на полигон MWEE танку присвоили номер MT 9637. Новый танк получил пулемётные башни, спроектированные по типу A1E1 Independent. Количество пулемётов в каждой из них сократилось до одного, а благодаря смещению оставшегося пулемёта вправо внутри стало гораздо просторнее. Количество командирских башенок в основной башне сократилось до одной.

Кроме того, танк был оснащён новой подвеской. Опорные катки были сгруппированы по четыре в две группы, по две тележки в каждой. Подвеска в целом представляла собой вариацию на тему системы, разработанной Джоном Карденом и Вивианом Лойдом для Vickers Mk.E. Впрочем, серьёзного улучшения характеристик с новой подвеской достичь не удалось, а вот общая масса танка выросла до 16,25 тонн.

Для повышения скоростных характеристик на A3E3 был установлен мощный 500-сильный дизельный двигатель Thornycroft RY/12, который ставился на катера. Насколько увеличилась максимальная скорость танка – неизвестно, но ходовой части от такой замены лучше явно не стало.

Не принявшие эстафету

Несмотря на проблемы с подвеской, A6 всё равно оказались довольно удачными машинами, вполне подходящими для замены Medium Tank Mk.II. В 1928 году была создана спецификация на улучшенный A6, получивший обозначение Medium Tank Mk.III.

Очень часто названия Medium Tank Mk.III и A6 путают. На самом деле, Medium Tank Mk.III индекса A6 не носил. Но технически это были очень похожие танки, и даже их боевая масса оказалась практически одинаковой – 16 тонн. Поскольку каких-то прорывных результатов на A6E3 достичь не удалось, на Medium Tank Mk.III оставили ходовую часть по типу Medium Tank Mk.II. Подвеску немного модифицировали, но в целом система осталась той же. Осталась прежней и силовая установка. Общая длина танка не изменилась, а его ширина чуть выросла. С A6E3 на новую машину перекочевали и пулемётные башни.


Medium Tank Mk.III в заводском цеху, 1929 год

Танки Medium Mk.III E1 и Medium Mk.III E2 были изготовлены Королевским арсеналом в Вулвиче в 1929 году. Они получили регистрационные номера T.870 и T871. Одним из основных отличий Medium Mk.III от A6 стала башня. Коническая башня A6 исключала возможность установки в неё радиостанции, поэтому новый танк получил главную башню с развитой кормовой нишей, где без проблем разместилась радиостанция №9. Ещё одной отличительной особенностью стала замена командирской башенки. Её сместили к левому борту и заменили на конструкцию, которую позаимствовали у Medium Tank Mk.IIA.

Сверху хорошо видно, насколько отличаются башни A6 и Medium Mk.III

Увы, появление Medium Tank Mk.III совпало с печальными событиями, которые привели к настоящему кризису английского танкостроения. Затеянный английским пехотным командованием «Великий танковый скандал» привёл к расформированию экспериментальной механизированной группы (Experimental Mechanized Force), сформированной в мае 1927 года полковником Джоном Фуллером. А в скором времени разразился и мировой финансовый кризис, который очень сильно ударил по военному бюджету. Поскольку приоритетом английского Военного министерства оставался флот, снижение расходов компенсировалось в первую очередь за счёт других направлений. Одним из таких «неудачников» как раз и оказалось танкостроение.

Рабочее место механика-водителя Medium Mk.III A3

Позже Medium Mk.III E1 и Medium Mk.III E2 отправились на полигон MWEE, где получили регистрационные номера MT 9707 и MT 9708. Кроме того, в 1931 году фирмой Vickers был построен третий (и последний) Medium Tank Mk.III. Машина, получившая номера T.907 и MT 9709, немного отличалась от предшественников модифицированной подвеской. Испытания, которые продолжались до 1933 года, показали, что эти танки явно превосходят Medium Tank Mk.II. Вместе с тем, по-прежнему имели место проблемы с подвеской, которые на Medium Mk.III A3 хоть и уменьшились, но ненамного.

Уменьшение финансирования и затянувшиеся испытания напрямую повлияли на судьбу Medium Tank Mk.III. К 1934 году стало очевидно, что пускать эту машину в серийное производство уже поздно.

Служба Medium Tank Mk.III в британской армии

Подобный печальный финал разработки, впрочем, не означал, что Medium Tank Mk.III, подобно A6, так и не попадут в войска. В отличие от предшественников, Medium Tank Mk.III всё же успели послужить в британской армии. В 1934 году машины были включены в состав Танковой бригады, которая стала реинкарнацией экспериментальной механизированной группы. Бригада, сформированная в 1931 году в Солсбери, состояла из трёх смешанных батальонов. Medium Tank Mk.III включили в состав бригады как командирские танки. MT 9707, который до того довольно интенсивно испытывался, долго в бригаде не задержался и вскоре оказался разобран. Ещё более печальной оказалась судьба MT 9708: в ходе учений в нём произошёл пожар. Горел танк долго и живописно, и в итоге его также пришлось списать. Гораздо дольше прожил MT 9709 – его эксплуатация продолжалась до 1938 года.

По итогам использования Medium Tank Mk.III в Танковой бригаде они получили весьма положительную оценку. В целом по комфорту и удобству обслуживания они оказались лучше предшественников.

Разбор полётов в Танковой бригаде, Солсбери, середина 30-х годов

Незамеченными для мирового танкостроения «Виккерсы 16-тонные» не остались. Британские военные признали идею с двумя пулемётными башнями удачной. Такая схема вооружения позже перекочевала и на лёгкие танки, например на Vickers Mk.E Type A. Идею с дополнительными пулемётными башнями позже реализовали на английском Cruiser Tank Mk.I и немецком Nb.Fz.

Ещё более заметный след Medium Tank Mk.III оставил в советском танкостроении. В 1930 году советская закупочная комиссия во главе с начальником УММ И. А. Халепским прибыла в Великобританию с целью приобретения образцов бронетанковой техники. Фирма Vickers предложила советской делегации типовой набор экспортных боевых машин – танкетку Carden-Loyd Mk.VI, лёгкий танк Vickers Mk.E и средний Medium Tank Mk.II. Все три машины в итоге были закуплены, причём Carden-Loyd Mk.VI позже «превратился» в советскую танкетку Т-27, а Vickers Mk.E – в лёгкий танк Т-26.

Что же касается Medium Tank Mk.III, то поначалу его показывать англичане отказались. Позже позиция изменилась: за ознакомление с документацией они потребовали 20 тысяч фунтов стерлингов, и ещё 16 тысяч стоил каждый танк. Кроме того, эта сделка увязывалась с расширением объёма заказов на другие танки. В конце концов инженер Семён Александрович Гинзбург, ставший позже одной из ключевых фигур в советском танкостроении довоенного и военного периода, смог хитростью получить подробные данные по танку.

Впрочем, говорить о том, что танк, известный как Т-28, был полностью скопирован с Medium Tank Mk.III, в корне неверно. Гинзбург, возглавивший разработку Т-28, взял от английской машины саму концепцию среднего танка с кормовым расположением моторно-трансмиссионного отделения, тремя башнями и боевой массой порядка 16–17 тонн. Технически же это был совсем другой танк.

Источники и литература:


источник: http://warspot.ru/7081-angliyskiy-zmey-gorynych

Comment viewing options

Выберите нужный метод показа комментариев и нажмите "Сохранить установки".
redstar72's picture
Submitted by redstar72 on Sat, 22/10/2016 - 15:08.

++++++++++++ yes

"Мне... больше всего пришёлся по душе самолёт конструкции Яковлева. Это была во всех отношениях великолепная боевая машина" (Е. Савицкий)
 

Антон Кузьмин's picture
Submitted by Антон Кузьмин on Thu, 20/10/2016 - 00:19.

Статья -качественная.

+

Ну а танк -так себе, как, впрочем, и все английские. 

Упрямый заклёпкометрист -хуже тролля! :)

Ansar02's picture
Submitted by Ansar02 on Thu, 20/10/2016 - 00:10.

yes!!!

NF's picture
Submitted by NF on ср, 19/10/2016 - 08:14.

++++++++++

Правду следует подавать так, как подают пальто, а не швырять в лицо как мокрое полотенце.

Марк Твен.